18 december 2019 – UN call: end orphanages | stop weeshuizen

©UN Photo/Manuel Elias

~ Dutch translation below ~

On December 18 2019, for the first time ever, the UN General Assembly urges member States to transition away from residential care and invest in family strengthening to keep families together.

Each year, the United Nations General Assembly (UNGA) makes important decisions affecting the lives of people around the world. Its resolutions recommend a course of action for all United Nations Member States on a wide array of topics from human rights to education, development, climate, violence against children, and peace and security, among others. One of these resolutions addresses children’s rights. The 2019 UN General Assembly Resolution on the Rights of the Child focused on the theme of children without parental care, offering an important opportunity to: place children without parental care on the global agenda, review progress made in preventing unnecessary family-child separation and providing appropriate alternative care, and recommend specific actions to strengthen care reforms globally.

The UN General Assembly in New York adopted a Resolution on the Rights of The Child that signifies a major milestone in ending the institutional care of children globally. By adopting the Resolution, all of the 193 member states of the United Nations have agreed, for the first time in history, that orphanages harm children and, recognising that the vast majority of children in orphanages have living family, all children should be reunited with or supported to remain with their families. Where that’s not possible, the Resolution says that governments should commit to provide high-quality, family and community-based alternative care for children.

We share some of the articles with you that are important regarding our 'Watoto Kwanza, Children First' awareness raising project:

Article 22
“(…) recognizing that every effort should be directed to enabling children to remain in or swiftly return to the care of their parents or, when appropriate, other close family members and that, where alternative care is necessary, family and community-based care should be promoted over placement in institutions;”

Article 26
“Notes that children without parental care are more likely than their peers to experience human rights violations, such as exclusion, violence, abuse, neglect and exploitation, and in this regard expresses deep concern on the potential harm of institutionalization and institutional care to children’s growth and development;”

Article 27
"Recognizes that many children living without parental care have families, including at least one parent alive and/or relatives, and in this regard encourages actions to achieve family reunification unless it is not in the best interests of the child;"

Article 28
"Stresses that no child should be forced to give up family connections in order to escape poverty, or to receive care, comprehensive, timely and quality health services or education, or because they are in contact with the law;"

Article 30
"Also recognizes that financial and material poverty, or conditions directly and uniquely imputable to such poverty, should never be the only justification for the removal of a child from the care of his or her parents or primary caregivers and legal guardians, for receiving a child into alternative care or for preventing his or her reintegration, but should be seen as a signal for the need to provide appropriate support to their family, benefiting the child directly;"

Read the UNGA 2019 Resolution on the Rights of the Child! See specifics in pages 13-19.

Global Coalition and Key Recommendations
A global coalition of 256 organisations (of which we and our Tanzanian partner COCODA are two of them), networks, and agencies working at national, regional and international levels on children's care worked together to propose to Member States a set of Key Recommendations to be included in the 2019 United Nations General Assembly (UNGA) Resolution on the Rights of the Child to address key challenges and opportunities in implementing the rights of children without parental care. The Key Recommendations underlined commitments made by UN Member States and suggested measures and actions needed to move their implementation forward.

The Key Recommendations are available in Arabic, Chinese, English, French, Russian, and Spanish below. Please note that the English is the original version.
Click here to read the Key Recommendations.

10th Anniversary ‘Guidelines for the Alternative Care of Children’
The Resolution, which comes on the 10th anniversary of the Guidelines for the Alternative Care of Children and the 30th anniversary of the UN Convention on the Rights of the Child, contains a number of groundbreaking commitments:

  • Over 80% of children in orphanages are not orphans, but have a living parent, and the UN General Assembly has recognised the critical need to invest to keep families together. The Resolution urges member states to adopt and enforce policies, services and programmes and direct budget towards supporting families and tackle the issues that cause them to be vulnerable in the first place.
  • For those children who cannot live with their own family, or have no biological family, the Resolution urges states to make available a range of high quality, accessible and disability-inclusive alternative care options, in line with the UN’s own Convention on the Rights of the Child, the Convention on the Rights of Persons with Disabilities and taking into account the UN Guidelines for the Alternative Care of Children.
  • For the first time ever, the UN General Assembly has recognised that volunteering in orphanages, including short visits by tourists, can encourage the existence of institutional care and lead to children being actively recruited to orphanages. The Resolution calls on states to combat the trafficking and exploitation of children in care facilities, and to take appropriate measures to prevent and address the harms related to orphanage volunteering and tourism.
  • The Resolution reaffirms states’ responsibility to protect the human rights of children in alternative care, including by protecting them against all forms of violence and abuse in all care settings.
  • There are an estimated 8 million children living in orphanages across the world, but the true total is not known because children living outside families are often left out of national statistical data. The UN General Assembly has, for the first time, recognised this dire global data gap and has called on states to improve data collection, information management and reporting systems.

The UN Resolution on the Rights of the Child is an annual statement by all the countries of the United Nations and each year it highlights a different aspect of Child Rights.

Hope and Homes for Children and Better Care Network played a leading role in a coalition of over 250 child protection organisations (we were one of them) that developed the recommendations to share with governments and their negotiators over many months. Although UN General Assembly resolutions are political rather than legally binding documents, this resolution is an important demonstration of all of the global commitment to supporting children without parental care. With this new consensus language, children’s advocates like us can approach UN member states to welcome the commitments they have made in this resolution and hold them to account.

Mark Waddington, CEO of Hope and Homes for Children commented: “The adoption of the Resolution at the UN General Assembly underlines what we’ve known for a long time, that children never belong in orphanages, they always belong in a family. The fact that all 193 member states of the UN, the vast majority of the world’s countries, have made this public declaration shows that orphanages are now widely recognised as an unacceptable way to care for children.

The Resolution is a significant step towards protecting children, supporting families and fulfilling our vision of a world where no children suffer institutional care, but there is much work to be done to ensure that states follow through on their commitment. Our work continues with Governments, partners and communities to keep families together, reunite families, build new families and end orphanages.”

©UN Photo/Manuel Elias

~ Dutch Translation ~

VN roept op tot het einde van het weeshuis tijdperk!

Op 18 december 2019, voor de eerste keer ooit, dringt de Algemene Vergadering van de VN (AVVN) (UNGA - United Nations General Assembly) haar lidstaten op over te stappen van residentiële zorg naar het investeren in gezinsversterking om gezinnen bij elkaar te houden.

Elk jaar neemt de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties (UNGA) belangrijke beslissingen die het leven van mensen over de hele wereld beïnvloeden. In zijn resoluties wordt een actie voor alle lidstaten van de Verenigde Naties aanbevolen over een breed scala van onderwerpen, van mensenrechten tot onderwijs, ontwikkeling, klimaat, geweld tegen kinderen, en vrede en veiligheid, onder andere. Een van deze resoluties gaat over kinderrechten. De resolutie van de Algemene Vergadering van de VN over de rechten van het kind van 2019 concentreerde zich op het thema 'kinderen zonder ouderlijke zorg' en bood een belangrijke mogelijkheid om: kinderen zonder ouderlijke zorg op de wereldagenda te plaatsen, de geboekte vooruitgang te evalueren bij het voorkomen van onnodige scheiding tussen gezin en kind en het bieden van passende alternatieve zorg en bevelen specifieke acties aan om zorghervormingen wereldwijd te versterken.

De Algemene Vergadering van de VN in New York heeft een resolutie aangenomen met betrekking tot het ‘Verdrag van de Rechten van het Kind’ die een belangrijke mijlpaal is in het wereldwijd beëindigen van de institutionele zorg voor kinderen. Door de resolutie aan te nemen, zijn alle 193 lidstaten van de Verenigde Naties voor het eerst in de geschiedenis overeengekomen dat weeshuizen schadelijk zijn voor kinderen en wordt erkend dat de overgrote meerderheid van de kinderen in weeshuizen een familie heeft, dat kinderen herenigd worden of ondersteund worden om bij hun familie te blijven. Waar dat niet mogelijk is, zegt de resolutie dat overheden zich moeten committeren aan hoogwaardige, gezins- en gemeenschapsgerichte alternatieve zorg voor kinderen.

Dit staat te lezen in de ‘Resolution on the Rights of The Child’. Zie details op pagina 13-19.

Hieronder benoemen we enkele artikelen die belangrijk zijn in onze bewustwordingsproject 'Watoto Kwanza, Children First', het belang van het kind voorop:

Artikel 22
“(…) Erkent dat alles in het werk moet worden gesteld om kinderen in staat te stellen of snel terug te keren naar de zorg van hun ouders of, in voorkomend geval, andere naaste familieleden en dat, waar alternatieve zorg nodig is, gezins- en gemeenschapszorg moet worden bevorderd door plaatsing in instellingen. "

Artikel 26
“Merkt op dat kinderen zonder ouderlijke zorg meer kans hebben dan hun leeftijdsgenoten om mensenrechtenschendingen te ervaren, zoals uitsluiting, geweld, misbruik, verwaarlozing en uitbuiting, en spreekt in dit verband diepe bezorgdheid uit over de mogelijke schade van institutionalisering en institutionele zorg voor de groei van kinderen en ontwikkeling."

Artikel 27
"Erkent dat veel kinderen die zonder ouderlijke zorg leven gezinnen hebben, ten minste één ouder en/of familieleden heeft, en moedigt in dit verband acties aan om gezinshereniging te bereiken, tenzij dit niet in het belang van het kind is;"

Artikel 28
"Benadrukt dat geen enkel kind moet worden gedwongen familiebanden op te geven om aan armoede te ontsnappen, of zorg, uitgebreide, tijdige en hoogwaardige gezondheidsdiensten of onderwijs te ontvangen, of omdat zij in contact staan met de wet;"

Artikel 30
"Onderkent ook dat financiële en materiële armoede, of omstandigheden die rechtstreeks en op unieke wijze aan dergelijke armoede kunnen worden toegeschreven, nooit de enige rechtvaardiging mag zijn voor de verwijdering van een kind uit de zorg van zijn of haar ouders of primaire verzorgers en wettelijke voogden, voor het ontvangen van een kind in alternatieve zorg of om zijn of haar reïntegratie te voorkomen, maar moet worden gezien als een signaal voor de noodzaak om passende ondersteuning te bieden aan hun gezin, waar het kind rechtstreeks van profiteert;"

Wereldwijde coalitie en aanbevelingen
Een wereldwijde coalitie van 256 organisaties (waar wij en onze Tanzaniaanse partner COCODA er twee van zijn), netwerken en agentschappen die op nationaal, regionaal en internationaal niveau actief op het gebid van kinderbescherming, werkten samen om de lidstaten een aantal belangrijke aanbevelingen voor te stellen die in de Algemene Verenigde Naties van 2019 zouden worden opgenomen.

Klik hier om de aanbevelingen te lezen. De aanbevelingen zijn beschikbaar in het Arabisch, Chinees, Engels, Frans, Russisch en Spaans. Let op: de Engels versie is de originele versie.

10e verjaardag ‘Richtlijnen voor de Alternatieve zorg voor kinderen’
De resolutie, die op de 10e verjaardag van de Richtlijnen voor alternatieve zorg voor kinderen en de 30e verjaardag van het VN-Verdrag inzake de rechten van het kind komt, bevat een aantal baanbrekende verplichtingen:

  • Meer dan 80% van de kinderen in weeshuizen hebben nog een levende ouder, en de Algemene Vergadering van de VN heeft de cruciale noodzaak erkend om te investeren om gezinnen bij elkaar te houden. De resolutie dringt er bij de lidstaten op aan beleid, diensten en programma's vast te stellen en te handhaven en de begroting te richten op de ondersteuning van gezinnen en de problemen aan te pakken die hen in de eerste plaats kwetsbaar maken.
  • Voor die kinderen die niet met hun eigen gezin kunnen leven, of geen biologisch gezin hebben, dringt de resolutie er bij staten op aan om een ​​reeks hoogwaardige, toegankelijke en handicap-inclusieve alternatieve zorgopties beschikbaar te stellen, in overeenstemming met het eigen VN-Verdrag inzake de Rechten van het kind, het Verdrag inzake de rechten van personen met een handicap en rekening houdend met de VN-richtlijnen voor de alternatieve zorg voor kinderen.
  • Voor het eerst heeft de Algemene Vergadering van de VN erkend dat vrijwilligerswerk in weeshuizen, inclusief korte bezoeken door toeristen, het bestaan ​​van institutionele zorg kan aanmoedigen en ertoe kan leiden dat kinderen actief worden gerekruteerd naar weeshuizen. De resolutie roept staten op om de handel in en uitbuiting van kinderen in zorginstellingen te bestrijden en passende maatregelen te nemen om de schade aan vrijwilligerswerk en toerisme voor weeshuizen te voorkomen en aan te pakken.
  • De resolutie bevestigt opnieuw de verantwoordelijkheid van staten om de mensenrechten van kinderen in alternatieve zorg te beschermen, inclusief door hen te beschermen tegen alle vormen van geweld en misbruik in alle zorgomgevingen.
  • Er wonen naar schatting 8 miljoen kinderen in weeshuizen over de hele wereld, maar het werkelijke totaal is niet bekend omdat kinderen die buiten gezinnen wonen vaak buiten de nationale statistische gegevens blijven. De Algemene Vergadering van de VN heeft voor het eerst deze enorme wereldwijde gegevenskloof erkend en staten opgeroepen om gegevensverzameling, informatiebeheer en rapportagesystemen te verbeteren.

We zijn er nog lang niet, maar de aanname van deze resolutie helpt ons wel verder in onze campagne met betrekking tot de bewustwording dan kinderen een gezin verdienen, geen weeshuis. Watoto Kwanza, Children First, het belang van het kind voorop!

Reageren is niet mogelijk